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韌性理論(下):氣候變遷下的水患治理新觀念

韌性理論(下):氣候變遷下的水患治理新觀念

分類標籤: 環保生態  災難  全球暖化
韌性理論(下):氣候變遷下的水患治理新觀念
環境資訊中心 更新日期:"2009/12/30 20:17"
作者:廖桂賢(華盛頓大學建成環境Built Enviro
http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/091230/109/1xxqg.html




過去自然資源管理的重點,是要盡力防止天災擾動系統,如今越來越多研究發現所謂的「干擾」,不過是系統自然動態的一部分;可怕的是,系統一旦因擾動而變得面目全非,不見得會像傳統「生態平衡」理論所預測的,最終會回到理想狀態;因此人類雖然不能阻止毀滅性的自然擾動發生,但至少應該避免人為干擾造成的系統崩潰……

複雜系統的管理需要新思維

韌性理論的提出,正是基於對以上所述生態現實的體認;而這些現實,對人類訂定自然保育和自然資源利用的目標,都是極大的挑戰。一方面,那些在荒野中、看似遠離人為干擾的生態系統並沒有過去想像的簡單;另一方面,現在世界上大部分的環境生態系統,其實已不再「自然」,幾乎都是人類活動和自然力量交互作用下的產物,不但學者對這些複雜系統(complex systems)的行為還非常陌生,複雜理論更告訴我們,就算做再多的研究也無法精準預測或掌握它們未來的動態。因此,人類以為自己能充分控制環境生態系統,是非常天真的想法。

韌性理論的學者於是主張,自然資源管理不但該接受自然擾動、瞭解它們對生態系統的重要性,還要防止系統崩潰,變成不適合人類的狀態。人類雖然不能阻止毀滅性的自然擾動發生,但至少應該避免人為干擾造成的系統崩潰,例如避免污染物進入湖泊,讓湖泊從清澈見底變成充滿藍綠藻的優氧化湖泊。換句話說,自然資源管理的任務不該在於排除自然擾動、不該一味著重系統效益的極大化,而是要讓系統更具有韌性,不易崩潰。

韌性的定義

那麼,一個系統的韌性到底指的是什麼呢?根據Holling的定義,韌性指的是當系統遭遇外來擾動後仍然可以維持主要功能、不會整個崩潰的能力;愈能承受大規模擾動的系統,其韌性也越強,因此系統的韌性可用其可承受的擾動強度來衡量。愈有韌性的系統,愈不容易從原本的系統狀態與結構變成另一種樣貌。

一直以來,自然資源管理的目的無非在於滿足某個數字目標,例如某個供水量、漁貨量、木材產出等,僅追求系統的效率;當數字的短期成效成為終極目標,系統就不可能永續。以長遠來看,自然資源系統的存續其實遠較系統效率來的重要;韌性理論的學者認為管理的目的應該在於培養系統的韌性,讓系統在經歷各種無可避免的自然和人為擾動後,還能維持主要的生態功能。

讓我們再回到蟑螂的譬喻:我們需要的系統韌性,就好像蟑螂即使被拖鞋打了好幾板,卻怎麼也死不了那般地強韌。

韌性理論對水患治理的啟示

儘管目前韌性理論的討論和應用,多在於生態保育和自然資源管理的範疇,但其理論的精神–––著重系統的韌性而非絕對效率,對人類社會的運作也有著重要的啟示。

人類社會,例如城市,正如同被人類利用的自然資源系統一樣,會遭遇不可抗力的天災擾動。一直以來,城市管理者的眼中只看到城市經濟產值的重要性,試圖以堤防等防洪工程來排除河川氾濫對城市社經活動的干擾;對都市河流管理的唯一目的在於盡快排除洪水,僅著重於排水效率;而防洪工程的設計以滿足洪水量的數字目標為終極任務,以為只要將洪水束在河道中,就可以解決問題。

複雜問題無法用簡單手段來解決

只是,任何流經人口聚集地區的河川,都是典型的複雜系統,是人類社經活動和自然作用力交互作用下的結果;所以洪水的模式,特別難以預測,因而難以控制。用築堤束水的方式來面對河川氾濫,是以簡單的手段來處理複雜的課題,怪不得從來無法有效解決問題。傳統的防洪思維,骨子裡是拒絕接受「環境是動態的」這樣的事實,試圖讓本來就會週期性氾濫的洪泛平原維持永遠乾爽──維持在一個人類心中的理想狀態。因為洪水氾濫是維持河川健康的重要機制,堤防排除洪水平原上的氾濫不但傷害了河流生態,也為人類社會增加了水災風險──排除小型干擾的結果是會引發更大的災難。我們也許避免了小規模的洪水干擾,但防洪工程無法應付超過設計規格的大規模洪水,當洪水造成溢堤、潰堤時,就帶來了更大規模的災難。

試圖抗拒洪水的城市,當遭受如此大規模水患的重創,往往在一瞬間崩潰;往往投入了大量的時間、金錢、社會成本,都無法回復正常運作,卡崔娜颶風後的紐奧良和莫拉克颱風之後的南部鄉鎮是國內外最鮮明的案例。這些城市,即便有著防洪工程,卻缺乏了韌性。

打造與洪水共生的韌性城市

在水患治理的課題中,我們應該開始思考:該如何強化城市聚落面對洪水時的韌性?要保護人民生命財產的安全,我們要打造的不是更昂貴、更堅固防洪工程,而是一個「韌性城市」(resilient city)──培養城市的韌性,讓她在不可抗力的天災降臨後,可以迅速恢復正常運作。讓我試著定義韌性城市:一個具有韌性的城市,其環境上的週期性變動(例如都市河流氾濫)是都市的正常脈動,是生活環境的一部分;即使城市遭遇規模強大的擾動(例如颱風和豪雨),造成災害,城市也能快速地回復正常生活。

城市的韌性除了在於社會整體,也在於族群和個人。族群或個人面對洪水的韌性和復原能力,和其社經條件有很大的關係:社經條件愈差的社會族群愈脆弱,愈沒有韌性。水患治理的相關專業者或許無法提升人民的社經條件,但至少可以改變水患治理的作法,透過環境和空間上的改變,例如改變住屋和公共建設的設計,來為弱勢族群增加韌性。

在極端氣候的威脅下,人類社會還能承受多少次的重創?我們必須盡快改變傳統水患治理的思維,以韌性來取代抵抗;我們必須勇敢地用另一種思維解決問題,好快快走出一條真正永續的道路。(本篇完)